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Le Strasbourgeois P-Layer développe un vitrage « intelligent » qui produit de l’énergie photovoltaïque

Le Strasbourgeois P-Layer développe un vitrage  « intelligent » qui produit de l’énergie photovoltaïque

Propulsée par la SATT Conectus, la start-up P-Layer déploie ses ailes à Strasbourg. A partir d’une technologie innovante issue du laboratoire de recherche public ICube en collaboration avec l’Université de Southampton (UK), P-Layer développe un vitrage « intelligent ». Autonome, contrôlable et auto-alimenté, ce verre dynamique est capable de s’opacifier en quelques secondes en présence d’une source de lumière en plus de produire simultanément de l’énergie photovoltaïque.

La technologie de P-Layer s’appuie sur un verre qui intègre, en un seul dispositif, des couches photovoltaïques et des cristaux liquides. Grâce à un système de modulation adaptative, ce verre permet de capter, filtrer, contrôler et exploiter toute source de lumière (naturelle ou artificielle). Il peut alors se teinter graduellement, totalement ou partiellement tout en générant simultanément de l’énergie photovoltaïque.

Cette solution de verre « intelligent » constitue une opportunité technologique stratégique dans le secteur des bâtiments professionnels et résidentiels, des transports (ex. automobile) et de l’agriculture (ex. serres agricoles). La polyvalence de P-Layer ouvre par ailleurs un grand champ d’applications possibles, notamment dans le domaine des lunettes intelligentes, des systèmes de vision avancée et dans la protection des systèmes électroniques photosensibles.

Le système P-Layer, grâce à la modulation de la lumière, réduit la consommation énergétique (chauffage, climatisation, ventilation, lumière artificielle) tout en produisant de l’énergie photovoltaïque. Autonome, il ne nécessite aucune alimentation électrique. Le vitrage se teinte et revient à l’état transparent en moins d’une seconde. Grâce à un simple interrupteur, l’utilisateur peut choisir le confort thermique et/ou visuel (niveau d’opacité) le plus adapté à ses activités. Son processus de fabrication est à basse température sans métaux et les matériaux sont en partie recyclables. La technologie P-Layer est adaptable au verre mais aussi à tous autres supports rigides ou flexibles (ex. polycarbonate, PET, PMMA…).

Du prototype à l’industrialisation

Cette innovation est issue de travaux de recherche académique menés conjointement par le laboratoire ICube (Strasbourg) et l’Université de Southampton (UK). Le projet a convaincu la SATT Conectus, qui a investi dans ce projet dès 2017. Cet investissement a permis de déposer un brevet en 2018, de produire plusieurs prototypes fonctionnels, de structurer la création de la start-up P-Layer et d’amorcer des premières actions de business-développement (analyses de marché, qualification de premiers partenaires commerciaux et prises de contact).

P-Layer est également soutenu par Bpifrance et la Région Grand Est. Actuellement incubée chez Semia (Strasbourg), la start-up compte 2 salariés et devrait renforcer ses équipes courant 2024.

« Nous visons à lever des fonds d’ici le premier semestre 2024 pour catalyser notre développement technologique et renforcer nos initiatives commerciales. Parallèlement, nous recherchons activement des partenaires industriels pour préparer la phase de pré-industrialisation de notre produit », explique Sadiara Fall, CEO et fondateur de P-Layer.

Le marché mondial du vitrage dynamique et du vitrage photovoltaïque est promis à un essor important stimulé par la demande croissante de bâtiments à haut rendement énergétique et incité par les nouvelles normes environnementales. Selon la start-up, le marché mondial du vitrage photovoltaïque affiche des prévisions impressionnantes, puisqu’il devrait atteindre 359 milliards de dollars d’ici 2029, avec un taux de croissance annuel moyen de 32%. L’Europe connaît une trajectoire similaire, le marché français étant estimé à lui seul à 12 milliards de dollars d’ici 2029.

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